生物史上最大骗局 遮掩了一百多年(图)

2017-12-28 18:48 作者:钱锟 桌面版 正體 2
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生物史上最大骗局,遮掩了一百多年。(图片来源:Pixabay)

是否每一个人的胚胎在发育过程中都有一个鱼的时期,外形跟鱼的胚胎相似到离奇的程度呢?

生物学在自然科学中,是最复杂又是最年轻的一门学科。百多年来不断地成长,到如今可以说达到突飞猛进的地步。每天在新闻报导中都可以听到有新的生物学发现。不少人都认为廿一世纪肯定是生物学的世纪。在这成长的过程中,随着观察和实验的增加,当然会修正过去的一些错误。

但是在1997年,生物学上有一个重大的发现,这个发现不是“修正”过往的错误,而是揭开了生物学历史上最大的丑闻,也可以说是最大的骗局--科学家兼名教授海克尔伪造图片、蓄意欺骗。

但是据我所知,在美国除了两家科普性的杂志对此做了简单报导之外,各大城市的报章杂志都丝毫没有反应。偌大的事,就这样石沉大海吗?在1999年,才出现较详细和公允的报导。

舊金山紀事報的错误

打开美国旧金山唯一的日报,San Francisco Chronicles,1999年2月7日版,其第6页几乎用全版,报导加州大学使用斑马鱼(Zebrafish,也常作玩赏用)及其透明的卵和胚胎作实验的优点。

他用进化论来解释:斑马鱼在分类学上属于脊椎动物,在4.2亿年前从与人类的“共同祖先”进化而来(笔者注:这是假设,不是已证的事实),所以鱼类与人非常相似。尤其是在胚胎时期,因为人类进化必经过鱼类的阶段,所以每一个人的胚胎在发育过程中都有一个鱼的时期,外形跟鱼的胚胎相似到离奇的程度(uncannyresemblance)。因此,研究鱼的胚胎可以帮助了解人的胚胎及其发展过程(注一)。

提起人类胚胎与鱼的比较,多数读者或多或少尚能记忆:过去念生物学时,好像读过德国生物学家海克尔(ErnstHaeckel)在百多年前为了支持达尔文进化论而提出的胚胎重演律Ontogenyrecapitulatesphylogeny)。该重演律说:人的个体在胚胎发育过程中重复种系进化的过程。因为人类最初从鱼类进化而来,所以人的胚胎有一时期极像鱼。

我不知道你是否相信这种说法,但如果你打开儿女如今的中学或大学生物学课本,无论是中文或英文的,无论是国内或海外出版的,你几乎都可以找到海克尔的图片。该日的《舊金山紀事報》即在报纸的中心地位,以大版面刊登了彩色的海克尔胚胎比较图,“证明”人类、兔子、鸡、乌龟都是从鱼进化而来。

很多不知内情的读者,连科学工作者,甚至生物学家,也可能认为,这篇报导不但言之有理,尚有图片“为证”,所以深信不疑。从那图画看来,人的胚胎在第一期“鱼”的阶段真好像有鳃,并且还有长长的尾巴呢!(注二)

但当我看了这篇文章,马上想写一封读者来信给该报编辑,揭露这生物史上最大的骗局。

手头报纸还没有放下,心中却另生一个意念:我为什么不用我的时间精力,给中文读者写篇报导,以免我们同胞受骗或犯同样的错呢?

揭露真相的人

英国伦敦有一位医生李察逊(Richardson),他也是胚胎学家,花了一生的时间研究人的胚胎,但他从来没有见过人胚胎有“鱼”的阶段!所以他立意要更正百多年来的错误。但是他很聪明,知道从海克尔传下来的这种“伪科学”,不是他一个人的力量可以推翻的。

所以,他组织了十七个单位的科学家,研究了50种不同脊椎动物的胚胎及其生长过程,并且仔细观察、记录。除了海克尔用的鱼、蝾螈、龟、鸡、人、及三种哺乳动物,共四个纲的动物之外,他们还研究了圆口纲的七鳃鳗、软骨鱼中的电鳐、两栖纲的树蛙、爬行纲的鳖,哺乳动物中又加了澳大利亚的有袋类和胎盘类猫科的代表等等。

李察逊等人终于联名在1997年8月的Anatomy&Embryology学报上发表了他们惊人的结果。以下做简单的综述:

一、海克尔声称的“第一期”胚胎,其实并非真正的最早期胚胎。因为各纲动物从受精卵开始分裂的过程和原肠胚的形成完全不同,原肠胚以后外形上才有一些相似的地方,到后期又大不相同。所以,他说动物发育越是早期越相似,乃不尽不实之言。

二、各类动物在海克尔的第一期、也就是所谓“鱼”的时期,还是各不相同。图二是李察逊等重新绘制的八类代表的胚胎。这些最新的资料显示出,这些动物的胚胎有相当的差异。为什么海克尔的原图中的八类胚胎如此相似呢?当然是动了手脚。

三、海克尔有意选择了较相近的胚胎。他选水生的蝾螈而不用青蛙代表两栖纲,是因为蝾螈本身就更像鱼。相比之下,青蛙不甚像鱼,软骨鱼的代表与海克尔的期望相差更远。所以不选用。

四、那么,海克尔到底动了什么样的手脚,以便将人的胚胎画得像鱼一样呢?原来他将人胚胎的鼻子、心脏、肝脏等大部份的内脏,及手、脚的胚芽都挖掉,再加长脊椎成尾巴!经过如此删改,想要它像什么都可以了。

五、根据李察逊等研究的结果,海克尔删改的不只这些,他还随意加添。例如鸡的胚胎,在这时期的眼与其他动物不同。它是没有色素的,而海克尔则将它涂黑,使它与其他动物看齐。还有,海克尔在大小比例上也随意更改,他的伸缩性可达十倍,以增加不同胚胎的相似性。

六、李察逊等人的文章还指出,海克尔刻意选用不同动物作为代表,却隐瞒这些代表的种名,使人以为同纲的动物一定都是一样的。其实不然,即使是很接近的种,它的胚胎也很可能有很大的差异。例如,不同种的鱼,它们胚胎的形态和发育的途径都可以各异。李察逊就此得出惊人结论,即“海克尔的胚胎”是生物学上最“著名”的骗局。

再度发现的骗局

《科学》周刊的标题更指出,这个大骗局并不是首次发现,而是“再度发现”(rediscovered)。原来当年海克尔还在德国Jena大学任教期间,他伪造的这些假图就已经被人揭发。

李察逊为了证实这是遮掩了一百多年的骗局,亲自到Jena大学去查史料。不出所料,海克尔当年被同事指控,他不但承认伪造,并且被判有罪。所以,至今在德国的课本中找不到海克尔的图画。

但是为什么在英文和中文的课本中,这些伪作流传了126年,甚至直至今天呢?李察逊说:“这才是最大的谜。”

本文作者为著名美籍华裔生物学教授,曾任旧金山大学生物系主任多年。

附注:

注一:用动物模式做实验是进入临床试验前必须的步骤。各类动物之间有一定的异同,用比较方法研究更能深入了解生物之理,这是大家都知道的常识,并不需要推到4.2亿年前的假想祖先。

注二:所有脊椎动物的胚胎不是都有鳃,而是都有咽囊(phyraygealpouches)。鱼类的咽囊发育为鳃,但在其他动物中咽囊发育成与鳃无关的结构,如内耳,和副甲状腺等。人类有尾的传说,有一部份由海克尔伪造的图而来。海克尔将脚的胚芽画成尾芽,不少人就为自己想像出尾巴来。

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